Search
הגנ-ז-ר היהודי הזה רוצה להיות חבר הקונגרס הפרו-ישראלי הפרוגרסיבי הבא

הגנ-ז-ר היהודי הזה רוצה להיות חבר הקונגרס הפרו-ישראלי הפרוגרסיבי הבא

וושינגטון (Datilin) – לפחות פעמיים במהלך מסע בחירות בעיירות הקטנות בחלק המערבי של המחוז ה-6 של מרילנד, ג'ו פוגל יצא לשירותי השבת.

בתי הכנסת בקמברלנד ופרדריק שמחו להכיל כאשר הקמפיין שלו התקשר ואמר שהמועמד היהודי רוצה לעצור בשבת בבוקר. למעשה, לקהילת פרידריך הייתה טובה לבקש מהנציג הצעיר ביותר שנבחר אי פעם לבית המדינה: האם יוכל להרים ספר תורה?

"זו קהילה קצת יותר מבוגרת והם היו צריכים מישהו שיוכל לעשות את ההגדה", נזכר פוגל, בהתייחסו למעשה העדין אך המרתיע של הרמת ספר התורה והצגתו בפני הקהילה. "לא עשיתי את זה מאז הבר מצווה שלי. הייתי קצת לחוצה להפיל את התורה לפני, אתה יודע, כמה עשרות אנשים".

לפי המסורת היהודית, הפלת התורה עשויה לדרוש צום. עבור פוגל, שנבחר ב-2022 בגיל 25, תאונה עלולה לעלות גם בקולות. אבל בוגר בית הספר היהודי ביצע את ההישג והמשיך בקמפיין שלו ללא תקריות.

זה היה למזל, כי אפילו הפרש קטן יכול לעשות את ההבדל במחוז הקונגרס ה-6 של מרילנד, שבו חבורה צפופה של דמוקרטים מתמודדת בפריימריז של יום שלישי על המושב המתפנה על ידי נציג דיוויד טרון, שמתמודד על הסנאט.

אם יצליח בפריימריז ואחר כך שוב בנובמבר, פוגל יהפוך לחבר הקונגרס השני בגודלו, אחרי מקסוול פרוסט מפלורידה, דמוקרט פרוגרסיבי שנולד פחות משבועיים אחריו בינואר 1997.

סקרים לקראת הפריימריז של יום שלישי מראים כי פוגל הוא מוביל, לצד אפריל מקליין דילייני, בכיר לשעבר במחלקת המסחר שהיא אשתו של ג'ון דילייני, קודמו של טרון.

הממסד הדמוקרטי תומך בדילייני ברובע ה-6 הסגול, שם הם חוששים שהפוליטיקה הפרוגרסיבית של פוגל עלולה להדוף את המצביעים הכפריים. אבל פוגל זכה לכמה תמיכה בפרופיל גבוה, כולל הסנאטור מניו ג'רזי קורי בוקר, שבשבילו עבד פעם, ו-J Street, קבוצת המדיניות היהודית הליברלית במזרח התיכון, כמו גם כמה איגודים, כולל איגוד מורים גדול.

הביוגרפיה של פוגל – יליד אורוגוואי, הוא מזהה כיהודי, להט"ב ולטינו – הופכת אותו לבולט בסצנה הלאומית מעבר לגילו. אבל הקמפיין שלו ברובע השישי היה בנושאים מקומיים. כשהוא דופק בדלת, אמר ביום שני לסוכנות הטלגרפית היהודית, אנשים רוצים לדעת על עבודה, בריאות ואיכות הסביבה.

"ראש עיריית בונסבורו, למשל, דיבר איתנו על האתגרים העומדים בפניהם במאגר המים שלהם, ועל המחויבות שלי כחבר קונגרס להתמודד עם האתגרים האלה", אמר. "ואנחנו מדברים על מה שעבדתי עליו בבית המחוקקים שהוא בריאות הנפש, תגובה למגיפת מנת יתר של פנטניל, יצירת מקומות עבודה בתעשיות חדשות. כל סדרי העדיפויות האלה מהדהדים עם אנשים בכל רחבי המחוז הזה."

גם הזהות שלו עוזרת לפעמים. "אני חושב שיש מצביעים יהודים כאן בגאית'רסבורג", אחת מקהילות השינה של DC שהוא ייצג בבית המדינה, "שממש מתרגשים מהמסר של הקמפיין שלנו ומההנהגה שלי מציעה".

פוגל למד בבית הספר היהודי של צ'רלס א. סמית' והיה פעיל ב-BBYO, תנועת הנוער היהודית הבינלאומית הלא-דתית, שלדבריו עוררה את שאיפותיו הפוליטיות.

"אני חושב על האמונה היהודית שלי וחושב על ערכי תיקון עולם", אמר בהתייחסו לציווי היהודי של תיקון העולם שיכול להיות מילת סיסמה לפרוגרסיביים, "אבל אפילו מעבר לזה, הרעיון הזה שיש לנו חובה לעמוד על עצמנו, אני חושב עליה עכשיו יותר מתמיד, כשאנו רואים עלייה באנטישמיות".

הוא מגלם את עצמו כפרוגרסיבי אך בעל אמונות פרו-ישראלית, ומצטט כדוגמנים את נציג ניו יורק ריצ'י טורס ונציג פלורידה ג'ארד מוסקוביץ'. שניהם פרוגרסיבים גלויים בנושאים פנימיים וגם מגינים בלתי פוסקים של ישראל, שילוב נדיר יותר ויותר מכיוון שהאגף הפרוגרסיבי של המפלגה הדמוקרטית הפך לביקורתי מאוד כלפי ישראל.

פוגל אמר כי הצורך להגן על ישראל החריף במיוחד בעקבות המלחמה שפתח חמאס בתקיפת ישראל ב-7 באוקטובר.

"בשבילי, התמיכה שלי בישראל, זה לא פוליטי, זה לא נושא מדיניות, זה אישי", אמר. "יש לי שם משפחה. בן דוד שלי הצעיר נרשם זה עתה לצה"ל. החודשים האחרונים היו מאתגרים ביותר. ואני חושב שעכשיו יותר מתמיד אנחנו צריכים קולות צעירים שמוכנים לעמוד על ישראל ולעמוד על הקהילה היהודית".

בנושא ישראל השנוי ביותר במחלוקת של היום, מניעת הפצצות של הנשיא ג'ו ביידן לישראל בהתאם לשאלה האם וכיצד היא מנהלת מבצע ברפיח, עיר על גבול עזה-מצרים, הודה פוגל באמביוולנטיות.

"יש לי חששות במיוחד כאשר אנו רואים את העלייה באיומים מאיראן שראינו בשבועות האחרונים שאנו מסכנים את ביטחונה של ישראל על ידי קבלת החלטות או הצהרות", אמר. "אבל, אתה יודע, בסופו של דבר, אני סומך על הנשיא. אני סומך על הנשיא ואני סומך על צוות הביטחון הלאומי שלו".

מה שלא יקרה ביום שלישי, הטייק-אווי של פוגל, שגדל בקהילה יהודית גדולה ומשפיעה בפרברי די.סי., תהיה ההנאות של החיים היהודיים בעיירה קטנה. הוא נזכר בשבת שלו בקמברלנד בדצמבר האחרון, ואמר שהוא שמר על קשר – תוך הקפדה על פרטים כיאה לפוליטיקאי שהצלחתו תהיה תלויה ביחסים מקומיים.

"אני מבין שהם שוכרים רב חדש עכשיו, וזה מאוד מרגש עבור קהילת קמברלנד", אמר.

סקרים אחרונים מצביעים על כך שדילייני לקח את ההובלה בימים שלפני הפריימריז. אבל פוגל, שאמר שהוא דפק על 3,000 דלתות בסוף השבוע, אומר שהוא מאמין שיש לו את המומנטום.

"מה שתראה מחר הוא כמות גדולה של תמיכה עבורנו בחלקים של המחוז שאנשים חשבו שלעולם לא נוכל באמת להשיג אחיזה", אמר. "ובגלל שעשינו מאמץ משותף, כי עשינו מאמץ מכוון להופיע ולקבל שם תמיכה".

דילוג לתוכן