Search
האקטיביזם הפרו-ישראלי של ריצ'י טורס מעורר מחלוקת ב-DC - ובתוך משפחתו שלו.  בישראל הוא כוכב.

האקטיביזם הפרו-ישראלי של ריצ'י טורס מעורר מחלוקת ב-DC – ובתוך משפחתו שלו. בישראל הוא כוכב.

(השבוע היהודי של ניו יורק) – בשבוע שעבר הופץ ברשת סרטון שזכה לשבחים מצד תומכיו ומתנגדיו של ריצ'י טורס כאחד.

בקליפ של שתי דקות, שותף ב-4 באפריל, חבר הקונגרס של ברונקס מתנגד להאשמות של פעילים פרו-פלסטינים כי הוא תומך בהרעבת ילדים במהלך רצח עם בעזה. בתגובה הוא מכחיש שישראל מבצעת רצח עם ומאשים את המשבר ההומניטרי בעזה בגניבת סיוע של חמאס המיועד לאזרחים. שני הטיעונים חוצבים מקרוב לקו ממשלת ישראל.

פעיל פרו-ישראלי כינה את טורס "מלך" על איך שהוא הגיב לפעילים. יריב כתב, "טורס משקר, אנשים מתים!"

אבל עבור טורס עצמו, חילופי הדברים כנראה היו טלטלה מהקבלה שקיבל יומיים קודם לכן, כשסיכם טיול בן שלושה ימים לישראל. שם, אמר לסוכנות הטלגרפית היהודית, התייחסו אליו כאל סלבריטי.

"זה יוצא דופן עבורי שאנשים מבקשים את החתימה שלי בלי לטעות בי, בלי לחשוב שאני מישהו אחר מלבדי", אמר. הוא טעה בעבר בתור טרבור נואה, מנחה ה"דיילי שואו" לשעבר.

"נכנסתי לישראל מתוך מחשבה שאין לי זיהוי שם", אמר. "אבל היה לי קצת יותר ממה שחשבתי."

החיוביות הזו משקפת את העמדה ההולכת וגוברת ובלתי פופולרית שטורס קבע לעצמו בששת החודשים מאז ה-7 באוקטובר. בשבועות שלאחר פלישת חמאס, כמעט כל פקיד בגבעת הקפיטול הביע תמיכה בישראל. כעת, הביקורת על המאמץ המלחמתי שלה גברה בקרב הדמוקרטים, וטורס הוא אחד ממספר מצטמצם של מחוקקים במפלגה שנותר תומך נלהב של פעולותיה של ישראל, ולעתים קרובות של נקודות הדיבור של ממשלת הימין שלה.

תמיכתו של טורס בישראל הפכה אותו לאחד מהמקבלים הגדולים ביותר של כספים מאיפא"ק וקבוצות פרו-ישראליות אחרות. אבל הוא גם אמר שהוא סובל כמעט מחשש מתמשך לתפקיד זה. בחג המולד, פעילים השאירו בובת תינוק עקוב מדם מחוץ למשרדו. זה נועד לייצג את ישו כפלסטיני.

"ההסלמה בהפחדה ובהסתה נגד חברי קונגרס מרגישה שהיא צועדת לכיוון מסוכן", הוא כתב בתגובה ב-X, הפלטפורמה שנודעה בעבר בשם טוויטר. "אני, למשל, לא אפחד".

לפעמים המתח מכה קרוב לבית – קרוב מאוד. הוא אמר שהוא "כבר לא מדבר" עם קרוב משפחה שביקש מ-Datilin לא להזדהות על עמדותיו על ישראל.

מצב הרוח שלו – לפחות לפי תמונות ששלח משרדו – היה שונה בישראל, שם הוא נראה נינוח ושמח. לאחר שחזר מהטיול, שיבח את הישראלים כ"עמידים" ואת המדינה כ"מעוררת השראה". לדבריו, העולם סובל מ"אמנזיה" על המתקפה של חמאס על ישראל ב-7 באוקטובר, שבה נהרגו כ-1,200 בני אדם ולקחו כ-250 בני ערובה.

"תאר לעצמך להכיר באופן אישי כמעט מחצית מיותר מ-200 בני הערובה שנחטפו ב-7 באוקטובר – קנה מידה של טראומה שרובנו לא יכולים להבין", הוא כתב ב-X ביום שאחרי שחזר מהטיול, שנערך בחסות UJA-פדרציית ניו יורק. "אלה רק כמה מהסיפורים ששמעתי בזמן שחוויתי את ישראל בפעם הראשונה מאז ה-7 באוקטובר. #לעולם לא לשכוח."

נציג ריצ'י טורס יחד עם משלחת מהברונקס מבקרת בקיבוץ ניר עוז בישראל, 1 באפריל 2024. (Alexi J. Rosenfeld/Getty Images)

מרכז הטיול של טורס היה ביקור בקיבוץ ניר עוז, שנותר ברובו בהריסות לאחר שעשרות תושבים נהרגו או נלקחו כבני ערובה ב-7 באוקטובר. אך הנוסעים עמו סיפרו כי לאורך כל הטיול נתקל טורס בכבוד וכן אימה: הוא לא היה מסוגל לצאת לטיול בשעות הלילה המאוחרות, הם אמרו, בלי שיעצרו אותו.

ביני קראוס, מנהל אקדמיית ה-SAR האורתודוקסית בריברדייל, תיאר את הסצנה בערב האחרון בכותל המערבי, שם הצטרפו שניהם לטקס אזכרה לסנאטור לשעבר ג'ו ליברמן, שזה עתה מת. חיילים ישראלים ואחרים שהתפללו בחומה הבחינו בטורס והקיפו אותו.

"הוא בהחלט גיבור בקהילה הישראלית, הקהילה היהודית", אמר קראוס, שאירח את טורס בבית ספרו מאז 7 באוקטובר.

בנושאים מעבר לישראל, טורס נחשב לפרוגרסיבי, אם כי המתיחות במלחמת עזה הובילה אותו לעזוב את הקוקוס הפרוגרסיבי של הקונגרס מוקדם יותר השנה. הוא סירב להגיב על השינוי הזה, אם כי אמר ל-Datilin שרבים מעמיתיו המתקדמים מסכימים איתו בדרגות שונות לגבי ישראל. והתמיכה המרכזית בישראל בקונגרס, לפחות אם לשפוט לפי שיאי ההצבעות, נראית די גבוהה. בנובמבר העביר הבית הצעה המאשרת את זכות הקיום של המדינה בהצבעה של 412-1.

מאז, הביקורת על הקמפיין של ישראל בעזה גברה כאשר מניין ההרוגים שלה עבר את 32,000, שהגיע אפילו מכמה מהתומכים האמריקנים הנלהבים במדינה. וטורס אמר שמצב השיח הציבורי על ישראל – שם הוא נתקל ב"שום דבר מלבד ביקורת, דמוניזציה היפרבולית והיסטרית של ישראל, ברשתות החברתיות ובתקשורת המיינסטרים" – מפרה את חבריו המתקדמים לשתיקה.

"אין נושא שבו אני מקבל יותר שנאה, הטרדות ואיומי מוות מאשר בנושא ישראל", אמר. "המשרד שלי הוצף בשיחות שנאה. יש מאמץ משותף להפחיד נבחרי ציבור כמוני מלתמוך בישראל. ויש נבחרי ציבור שמרשים לעצמם להכות בשתיקה והכנעה".

ארתור ריצ'רדסון, מנהיג מועדון דמוקרטי בברונקס, אמר שהוא מעריץ את האופן שבו טורס סבל מחסור על עמדותיו בישראל. טורס, אמר ריצ'רדסון, "עמד איתן, למרות כל התגובה שהוא קיבל, והוא קיבל רבות".

לטורס היה מוניטין של מאבק בפוליטיקה המפלגתית מאז נבחר ב-2013 למועצת העיר ניו יורק, אמר מארק טרייגר, מנכ"ל המועצה ליחסי קהילה יהודית בניו יורק, שהצטרף למסע.

"הוא לא בתחום הזה כדי ליצור חברים", אמר טרייגר, שכיהן לצד טורס במועצת העיר. הוא נזכר בתמיכה הבלתי פוסקת – ובסופו של דבר מוצלחת – של טורס לסיוע לתושבים שנפגעו קשות מסופת העל סנדי. "דבר אחד שיכולתי לספר לכם על השימועים שהיו לנו על הדיור הציבורי, הוא כמה אויבים הוא עשה בממשל (ביל דה בלאזיו)".

(LR) חבר הקונגרס ריצ'י טורס, הרב בנימן קראוס והקונסול הכללי של ישראל אביב עזרא עונים על שאלות מקבוצת סטודנטים של אקדמיית SAR, 22 בדצמבר 2023. (ג'וליה גרגלי)

עד לאחרונה, טורס היה פחות או יותר מיושר עם הנשיא ג'ו ביידן, שחיבק את ישראל אחרי ה-7 באוקטובר. בזמן האחרון הוא החל למתוח ביקורת על הנשיא על כך שהתיר החלטה של ​​מועצת הביטחון של האו"ם הקוראת להפסקת אש, ועל הצהרות שפוצצות את ישראל הרג שבעה עובדי סיוע הומניטרי בשבוע שעבר.

"בסך הכל הנשיא תמך באופן יסודי בישראל", אמר. "עכשיו, לאחר שאמרתי את זה, אני לא מסכים בכבוד עם החלטת הנשיא להימנע מהחלטת מועצת הביטחון של האו"ם. ולא הסכמתי עם מספר הצהרות שנאמרו. חשבתי שחלק מהם היו נימה קשה מדי".

חלק מהביקורות הללו מהדהדות נקודות דיבור הנפוצות יותר בימין. טורס מודאג, למשל, מכך שההחלטה לא קשרה הפסקת אש לשחרורם של יותר מ-130 בני הערובה שנותרו בשבי. הוא אמר שהוא מודאג מכך שההחלטה "מעניקה לחמאס מינוף מוגבר" – הטיעון המרכזי של ראש ממשלת ישראל בנימין נתניהו.

נושא אחד שהוא לא ייגע בו הוא קריאתו של הסנאטור מניו יורק צ'אק שומר בחודש שעבר לבחירות חדשות בישראל. הדמוקרט, שכמנהיג הרוב הוא הנבחר היהודי הבכיר ביותר בתולדות ארה"ב, הרעיד את קשרי ארה"ב-ישראל עם הנאום, שגם הביע תמיכה בישראל והטיל דופי בחמאס.

"אם אתה לא ישראלי ולא יהודי, כמוני, אין לך זכות להתייחס לפוליטיקה הפנימית הישראלית", אמר טורס והוסיף כי שומר היה מנטור. "השאלה אם ליהודי אמריקאי יש את הזכות להשפיע על הפוליטיקה הפנימית הישראלית נראית לי כוויכוח מתמשך בתוך הקהילה היהודית. ואני מרגיש שזה לא המקום שלי להגיב על הדיון, אין לי זכות להיות חלק מהדיון הזה".

אבל הוא מוכן לספוג את האהבה הישראלית ולהחזיר אותה. במהלך נסיעתו, הוא החליק על חולצות "תביא אותם הביתה" שבני המשפחה נתנו לו ונשא תג כלב שניתן לו על ידי ניצול הטבח בפסטיבל המוזיקה נובה, שנשא את המשפט "עוד נרקוד".

"אני מרגיש שהמילים האלה, 'נרקוד שוב', לוכדות בעוצמה את החוסן המקודד כל כך עמוק ב-DNA הישראלי", אמר. "עזבתי את ישראל יותר מלאת השראה מאשר מדוכאת".

ריצ'רדסון התלוצץ שטורס עשוי לקבל השראה מדי. הוא אמר, "אתה יודע, להיות שם איתו ולראות את הכבוד והאהבה שהוא קיבל מעם ישראל – הדבר היחיד שמדאיג אותי זה, אמרתי לו, 'אל תעבור לישראל ולך לכנסת ותשאיר אותנו לבד כאן למעלה'”.

דילוג לתוכן