Search

ג'מאל באומן אומר שמממני איפא"ק רוצים "להרוס את הדמוקרטיה שלנו" בוויכוח עם המתמודד הראשי ג'ורג' לטימר

(השבוע היהודי בניו יורק) – בדיון סוער ביום שני בערב, תקף נציג ג'מאל באומן את המתמודד העיקרי שלו, ג'ורג' לטימר, על קבלת מימון מתורמים פרו-ישראליים. באומן גם האשים את ישראל ב"מתקפה על אזרחים חפים מפשע".

לטימר עמד על עמדה פרו-ישראלית במרכז, בדרישה לשחרר בני ערובה המוחזקים על ידי חמאס כחלק מהפסקת אש, וגינה כמה קריאות של מפגיני סטודנטים פרו-פלסטינים כדברי שטנה. הוא אמר שהטרור הפלסטיני אשם בסכסוך.

לטימר גם ירה לעבר באומן, והאשים אותו ב"גישה אנטי-ישראלית" חד-צדדית.

הוויכוח היה הראשון בפריימריז הדמוקרטי שנצפה מקרוב ברובע ה-16 בניו יורק, וראה את שני המועמדים צועקים זה על זה בעודם חולקים על מלחמת ישראל-חמאס כמו גם בנושאי פנים.

המחוז מכסה את דרום מחוז ווסטצ'סטר, שבו לטימר משמש כמנהל המחוז, וחלק מהברונקס. הוויכוח, שנערך בווייט פליינס, התקיים מול קהל באולפן והונחה על ידי ערוץ חדשות 12 המקומי.

המירוץ במחוז כחול נתפס כמעורר פעמונים לדמוקרטים, שכן מרכזים ומתקדמים במפלגה התפצלו על רקע מלחמת ישראל-חמאס.

המלחמה התגלתה כמוקד במירוץ: באומן יישר קו עם המבקרים החריפים ביותר של ישראל במפלגה, והאשים את ישראל ב"רצח עם", קרא לארה"ב לבלום את משלוחי הנשק לישראל – והרחיק חלקים גדולים מהמחוז של המחוז. אוכלוסייה יהודית גדולה.

הוא הכעיס את הבוחרים היהודים בתחילת המלחמה על ידי דחיפה הפסקת אש ב-16 באוקטובר בהצהרה שלא הזכירה את חמאס, טרור או בני ערובה ישראלים. השדולה הישראלית הליברלית J Street ביטלה את אישורה של באומן בינואר על הרטוריקה שלו על המלחמה.

לטימר נקטה עמדה פרו-ישראלית קולנית המתיישרת עם הנשיא ג'ו ביידן ועם דמוקרטים מתונים יותר. הוא תומך בסיוע לישראל ויש לו מיקד את ביקורתו בחמאס. הוא ביקר בישראל בנובמבר בטיול שאורגן על ידי המועצה היהודית של ווסטצ'סטר.

באומן תקף שוב ושוב את לטימר על קבלת מימון מהלובי הפרו-ישראלי AIPAC, שבומן קשר לימין הקיצוני.

"אתה המקבל מספר אחת של כספי איפא"ק במדינה. אייפא"ק ממומנת על ידי רפובליקנים מהימין שרוצים להרוס את הדמוקרטיה שלנו", אמר באומן בחילופי דברים סוערים.

"היריב שלי בכיס וקנה ושולם על ידי אייפא"ק", אמר באומן מאוחר יותר, בדברי הסיום שלו.

לטימר אמר כי הוועדה האמריקאית לענייני ציבור מתמקדת ב"תחום מדיניות אחד מסוים, תמיכה בישראל". בהתייחסו לבואמן אמר לטימר, "הוא לא תומך בישראל".

בחילופי דברים אחרים, כשנשאל על ידי מפגין מכללה על סיוע למדינות "המעורבות בהפרות זכויות אדם", אמר באומן שהמחאות בקמפוס "קשורות לדולרי מס אמריקאיים שהועברו לישראל כשהם מפציצים אזרחים בעזה".

באומן אמר: "היריב שלי עומד לצד בנימין נתניהו בהמשך ההסתערות על אזרחים חפים מפשע בעזה".

לטימר מסר בתגובה: "אני לא עומד עם בנימין נתניהו, אני עם משפחות בני הערובה".

הוא הוסיף, "צריך להחזיר את בני הערובה שלהם לאנשים האלה. זה חלק מהותי ממה שצריך לקרות".

באומן, שתומך בהפסקת אש מיידית, הפריע ואמר שהוא קרא גם לשחרור החטופים.

"אתה יכול לקרוא לזה כל מה שאתה רוצה. אתה חייב להפוך את זה לחלק מהעסקה", אמר לטימר, והוסיף כי הקריאה לשחרור בני הערובה אינה רלוונטית "כאשר אתה קורא להפסקת אש מיידית".

בשלב אחר אמר לטימר, "כל עתיד לשלום מתחיל בשחרור החטופים או שרידי החטופים, ומנקודה זו ואילך הסיוע ההומניטרי, הפסקת פעולות האיבה הגיונית".

באומן עשה כמה הנהנים לעבר עמדות המפלגה המרכזיות, הביע תמיכה בפתרון שתי המדינות ובזכות הקיום של ישראל, וגינה את חמאס.

לטימר אמר הצהרות דומות, אך הטיל את האשמה בסכסוך על חמאס.

"צריך שני הצדדים להיות מחויבים לשלום. חמאס ב-7 באוקטובר עבר את הגבול הזה, רצח אנשים באכזריות", אמר.

"העם הישראלי צריך לראות שיש לו שותף לשלום והוא לא רואה פרטנר לשלום כרגע", הוסיף לטימר.

באומן הגן על מפגיני הסטודנטים ואמר כי נפגש עם מפגינים פרו-פלסטינים וסטודנטים פרו-ישראלים באוניברסיטת קולומביה וכי ההפגנות היו שלווה – קביעה שנטענת על ידי סטודנטים וארגונים יהודים שאומרים שהם כוונו ביהודים ויצרו אווירה עוינת.

באומן הוסיף כי הוא לא שקל את הביטוי "מהנהר לים, פלסטין תהיה חופשית", בעוד לטימר אמר שזה מעורר שנאה ומהווה קריאה ל"מיגור האוכלוסייה היהודית" מישראל.

שני המועמדים התלבטו גם בנושאים ביתיים, כולל דיור בר השגה, תשתיות, הפלות והגירה. לאטימר הציג שוב ושוב את באומן כמקדם עצמי שמתעניין יותר בנאומים מאשר בחקיקת מדיניות, ובאומן האשים את יריבו בצידה נגד מיעוטים ומעמד הפועלים.

באומן גם האשים את לטימר בגזענות לאחר שהמתמודד אמר שהמחוקקים צריכים לעבוד עם אחרים, "לא להטיף ולצרוח עליהם".

"האיש השחור הזועם. זו האסטרטגיה הדרומית בצפון,” צעק באומן בחזרה.

באומן פנה אל הבוחרים היהודים. בנובמבר, הוא החזיק פגישה עם בוחרים יהודים המתמקדים באנטישמיות. הוא נפרד מהסוציאליסטים הדמוקרטים של אמריקה בשנת 2021 על ידי תמיכה במימון מערכת ההגנה מפני טילים של כיפת ברזל של ישראל.

באומן גם הסתבך בשורה של שערוריות בחודשים האחרונים. באוקטובר, הוא הפעיל אזעקת אש בקפיטול, והרוויח צנזורה רשמית מהבית. פוסטים בבלוג שכתב לפני יותר מעשור המתייחסים לתיאוריות קונספירציה של ה-11 בספטמבר מְשׁוּטָח בינואר. בשבוע שעבר, הדיילי ביסט דיווח שעמוד היוטיוב שלו עקב אחר חשבונות שרוכלים בתיאוריות קונספירציה. ובינואר הוא התנצל על שיבח בפומבי את האקדמאי האנטי-ישראלי נורמן פינקלשטיין.

בשנת 2020 הסיר באומן את אליוט אנגל, סמוקר יהודי פרו-ישראלי. הוא הפך לחלק ממה שמכונה "חוליית הפרוגרסיבים" הכוללת מבקרים חריפים אחרים של ישראל.

לטימר, דמוקרט במרכז, גייס יותר כסף מבאומן, ומשך פנימה 3.6 מיליון דולר נכון לסוף מרץ, בהשוואה לזה של באומן 2.6 מיליון דולר.

לטימר זכה גם לתמיכה מהרוב הדמוקרטי לישראל, ה המועצה הדמוקרטית היהודית של אמריקה ו-AIPAC, שעודדה אותו להתמודד מול באומן. באומן היה מְאוּשָׁר על ידי ההנהגה הדמוקרטית בבית הנבחרים.

דילוג לתוכן