Search
ברייקרס איילנד, מתנדבים יהודים מוצאים 'קשר עוצמתי' עם אסירים על ידי הובלת שירותי תפילה

ברייקרס איילנד, מתנדבים יהודים מוצאים 'קשר עוצמתי' עם אסירים על ידי הובלת שירותי תפילה

(השבוע היהודי בניו יורק) – הווארד פדילה, שגדל בברונקס ובהארלם, אמר שהוא תמיד התעניין ביהדות. יש לו אפילו מגן דוד ואת האותיות העבריות לאלוהים מקועקעות על החזה והזרועות.

בימים אלה, כאסיר ברייקרס איילנד – הכלא הגדול והידוע לשמצה בעיר ניו יורק – פדילה, 45, התקרב עוד יותר ליהדות. מאז שנקבר במתחם הכלא באיסט ריבר, ששטחו 413 דונם, הוא הפך לאורח קבוע בשחרית פעמיים בשבוע, בתפילות שחרית, כמו גם בתפילות חג הנורא ובמסיבות חנוכה ופורים.

"הרב שלי נתן לי השראה לעשות כל כך הרבה דברים כדי לשמור על בריאות הנפש שלי ברמה הגבוהה ביותר – אחד מהדברים האלה הוא תרגול מדיטציה", אמר פדילה על הרב גבריאל קרצמר-סיד, כומר יהודי במחלקת התיקון של ניו יורק, במהלך אירוע שנערך לאחרונה שירות בוקר. "אני מרגיש שמח וגאה בעצמי וגם, ברבי, כי למדתי כל כך הרבה".

Rikers Island, מרכז מעצר קדם משפט בעיר ניו יורק, הוא מתקן הכליאה הגדול ביותר במדינת ניו יורק. מתחם הכלא, שנפתח לראשונה בשנת 1932, ספג זמן רב ביקורת על תנאיו הקשים – אשר כוללים סיפורי אימה של אסירים הכלואים במקלחות זעירות, התאבדויות, מכות ועוד. בשנת 2019 אישרה מועצת העיר ניו יורק תקציב של 8.7 מיליארד דולר לסגירת הכלא עד שנת 2027 ולפתיחת ארבעה בתי כלא קטנים יותר במקומו, אם כי גורמים בעירייה הזהירו לאחרונה כי הם לא יוכל לעמוד בתאריך היעד.

גם פקידי העירייה חלוקים בעניין א השתלטות פדרלית אפשרית על רייקרס. אבל בעוד התותחים הגדולים נלחמים בזה, ישנם מאמצים עממיים רבים להפוך את תנאי החיים לקצת יותר נסבלים עבור הנקברים. ביניהם קבוצה של צעירים יהודים המזוהים עם תבית בסיס סלמה ולורנס רובן באפר ווסט סייד, או בסיס, מרחב קהילתי ליהודים בשנות ה-20 וה-30 לחייהם.

פעם בחודש, קומץ מתנדבי הבסיס מצטרפים לקרצמר-זרע ברייקרס לשירותי תפילה יהודים עם אסירים יהודים או סקרנים יהודים כמו פדילה, ומספקים חברה, שיחה ולימוד תורה לכמה מהאזרחים המבודדים ביותר בעיר.

"יש לי עניין חזק בביטול הכלא אז אני אוהבת לחפש דרכים לבנות קהילה עם אנשים בפנים", אמרה המתנדבת ג'וליה בורק, בת 37, לשבוע היהודי בניו יורק. "בתור תושב חדש בניו יורק שנמצא במסע גיור, שמחתי מאוד למצוא הזדמנות כזו בהקשר של היהדות".

בראש היוזמה עומד הרב דני שטיין, אשר, יחד עם אשתו תמרה, פתח את UWS בסיס בקיץ שעבר. בנוסף לאירוח ארוחות שבת, שיעורי תורה ואירועים חברתיים, שטיין נלהב מהרפורמה במשפט הפלילי, לדבריו.

"חלק מהמערכת האקולוגית שניסיתי לפתח בתוך Base הוא הרעיון הזה שאכפת לנו מענייני צדק, ואכפת לנו מענייני חמלה, לא רק בגלל שזה טוב לעשות בעולם – מה שכן, כמובן – אלא כי זה בעצם תפיסה דתית עמוקה לעזור להביא הקלה מיידית, או לנסות ליצור הקלה מערכתית לאחרים", אמר שטיין.

הרב דני שטיין עם שני אנשים מריקרים, דנים בפרשת שמיני. (מחלקת התיקונים של ניו יורק)

מענק מנובמבר 2023 מקרן רבסון והקואליציה היהודית של ניו יורק לרפורמה במשפט פלילי הפך את המסע של המתנדבים לקצת יותר קלה: הבסיס יכול כעת לכסות את עלות המונית למתנדבים, תוך הימנעות מנסיעה שלוקחת זמן לאוטובוס Q100 ל-Rikers, שמקורו באזור לא-דרך באסטוריה. המענק, לפי NYJCCJR, אפשר יותר מ 60 מתנדבים להצטרף לשירותים על Rikers, וזה גם סבסד יצירת סידור DOC, או ספר תפילה.

ה-NYJCCJR הוקם בשנת 2019 כסניף משנה של המועצה ליחסי קהילה יהודית, והוא מוקדש להקל על התנאים הבלתי אנושיים ברייקרס ולעודד את סגירתו. "כל כך הרבה מהכליאה עוסק בבידוד אנשים מהקהילה שלהם", אמרה רייצ'ל ליסי, המנהלת של NYJCCJR. "אם יש אפילו דרך קטנה שהביקורים האלה מחזירים את הקהילה למרחב הזה, זה משמעותי להפליא וגם שיקוף מאוד אמיתי של ערכים יהודיים".

"יש דאגה אמיתית בקרב כל תושבי ניו יורק מה המשמעות של יצירת עיר בטוחה וצודקת ומה המשמעות של יצירת מערכות התומכות בבטיחות הציבור – יש דאגה גדולה לגבי מה שקורה ברייקרס", הוסיפה ליסי. "הצטרפות לשירותים היא דרך עוצמתית באמת להעיד ולפגוש את האנשים האמיתיים המושפעים ונמצאים במעצר, במיוחד בהקשר של המרחב הרוחני הזה שכולנו חולקים."

בשעה 9 בבוקר ביום שני בבוקר, שטיין וחמישה מתנדבי הבסיס נפגשו בגשר ריקרס איילנד, כביש גישה מוגבל המחבר את צפון קווינס לאי. הקבוצה נפגשה זמן רב לפני השירות בשעה 10:00 על מנת לאפשר מספיק זמן לביצוע צ'ק-אין דרך אבטחה דמויית נמל תעופה.

על האי, המתנדבים הצטרפו לקרצמר-סיד, כומר ה-DOC ושישה אסירים לשירות הבוקר, שנערך בחדר כושר במתקן רייקרס ווסט, המאכלס כ-500 גברים. לאחר מספר דקות של היכרות, המשתתפים שרו חלק מתפילות שחרית, כולל שמע, ואהבתא ומי שבח, התפילה לרפואה, לפני שחלקו את מחשבותיהם וברכותיהם.

"אני מאוד גאה בך על ששברת את מחסום הפחד הזה כדי לבוא לכאן כי רוב האנשים מרגישים מפוחדים ומפחדים, מכיוון שהחברה מסתכלת עלינו כפושעים, רוצחים, כל הדברים הרעים האלה", אמר פדילה לקבוצה. "אבל אנחנו לא כל זה."

"אנחנו בני אדם, אנחנו אנשים," הוא המשיך. "אנחנו מרגישים כאב, אנחנו מדממים, אנחנו מתים. אני מאוד מעריך שבאת לכאן, הרב. אתה מביא לנו הרבה שלווה, הרבה אושר".

הרב גבריאל קרצמר-זרע, מימין, מדבר עם מתנדבים על עבודתו ככומר היהודי ברייקרס. (מחלקת התיקונים של ניו יורק)

קרצמר-סיד מעריכה שכ-25 בני אדם – או כ-5% מהאוכלוסייה שנקברה במתקן המערבי – ציינו כי הם יהודים כאשר נכלאו לראשונה ברייקרס. מבין אותם 25, לדבריו, רק כרבע עד שליש נולדו יהודים או גדלו יהודים.

"זה לא סוד שיש אנשים שפשוט נרשמים לאוכל הכשר כי הם חושבים שהוא טוב יותר או בריא יותר או בטוח יותר", אמר קרצמר-זרע.

באשר לאלה שהיו בשירות ביום שני, "אני חושב שכמעט כולם כאן לא גדלו בכלל יהודים – יש כמה שמזדהים כישראלים עבריים", אמר קרצמר-זרע. עם זאת, הוא ציין כי מי שמגיע לשירותים שבועיים כן "אנשים שלוקחים את זה ברצינות רבה ומנסים ללמוד."

קרצמר-סיד אמרה כי היתרון בכך שמתנדבים מגיעים לריקרים "הולך לשני הכיוונים".

"עבור אנשים במעצר, זה מראה להם שיש קהילה יהודית מבחוץ שאכפת לה מהם, ורוצה לקחת את הזמן להגיע לכאן", אמר. "עבור המבקרים, לראות שהאנשים במעצר הם ניו יורקים ובני אדם בדיוק כמונו, שעשו טעות או היו במקום הלא נכון בזמן הלא נכון, או שהיה להם יום רע והגיעו לכאן – כדי להיות מסוגלים להתחבר אליהם ולקבל את הקשר והדאגה האנושיים האלה חזקים".

אדם מחזיק את דף המקורות ללימוד התורה של אותו יום. (מחלקת התיקונים של ניו יורק)

"אלה דרכים קטנות שבהן הקהילה שלנו יכולה לעזור להביא קצת אור לאנשים הכלואים ובאמת לזהות את הדרכים שבהן אנחנו יכולים לעזור לאנשים להרגיש גם אנושיים", אמר שטיין.

לאחר התפילות ביום שני בבוקר, העביר שטיין דף מקורות עם טקסט באנגלית ובעברית מפרשת השבוע, וחילק את כולם לקבוצות קטנות יותר לדיון. אז כל הקבוצה התכנסה פעם נוספת כדי לחלוק את מחשבותיהם האחרונות ולהיפרד.

"אני רוצה להודות לכל אחד ואחת מכם על היותכם כאן", אמרה פדילה לקבוצה. "אני כל הזמן אומר לרב שזה מדהים אותי".

זו הייתה חוויה מרגשת גם עבור מתנדב הבסיס ג'וש דינר. "ברייקרס הרגשתי כאילו השירות שלנו היה רגע בזמן שבו הדאגות החיצוניות שלי נפלו לגמרי… הייתי שקוע בשיחות שניהלתי עם האנשים שפגשתי ולמדתי הרבה", כתב באינסטגרם על השירותים. "קשה לתאר את ההרגשה, אבל אני מאוד אסיר תודה על שניתנה לי ההזדמנות לתרום וללמוד מהקבוצה התומכת הזו".

דילוג לתוכן