Search
בעקבות הוונדליזם האנטי-ישראלי, מתגלים מאות תושבי ניו יורק יהודים שתומכים במסעדה דרוזית באפר ווסט סייד

בעקבות הוונדליזם האנטי-ישראלי, מתגלים מאות תושבי ניו יורק יהודים שתומכים במסעדה דרוזית באפר ווסט סייד

(השבוע היהודי בניו יורק) — כשהגיעה גזאלה חלבי למסעדה שלה, של גזאלאס, בבוקר יום ראשון האחרון, היא לא הייתה מוכנה למה שיקרה בהמשך היום: מאות ניו יורקים יהודים וישראלים עמדו בתור לסעוד במוסד שלה.

בחודשים האחרונים היא אמרה לשבוע היהודי בניו יורק, המסעדה שלה נפרצה פעמיים והושחת עם גרפיטי של "Free Palestine", והיה נתון לשלל ביקורות של כוכב אחד בגוגל ולמספר שיחות טלפון מטרידות. חלבי גדל בישראל כחבר בעדה הדתית הדרוזית ומגיש מוצרי מזון מזרח תיכוניים כמו חומוס, טאבולה וקבב.

"זה היה מעצבן מאוד", אמרה חלבי על הפיגועים במסעדה שלה, בדומה לאלו שחוו מפעלים יהודים וישראלים רבים בניו יורק מאז החלה מלחמת ישראל בחמאס בעקבות מתקפת הטרור ב-7 באוקטובר. "אחרי מה שקרה כאן, הייתי עצבני ועצבני".

אבל כשההמונים הופיעו ביום ראשון, חלבי אמרה שמצב רוחה התבהר במידה ניכרת. "לא אכפת לי יותר", אמרה על הוונדליזם, וציינה שכאשר המסעדה נפתחה ב-11 בבוקר באותו יום, היא כבר הייתה מלאה.

"עד השעה 12, ברוך ה', כל הבלוק התמלא באנשים ובדגלי (ישראל) שבאו לתמוך", אמר חלבי. "מעולם לא הרגשתי חזק כמו אותו היום."

העדה הדרוזית מונה פחות מ-1,000,000 ברחבי העולם, כאשר הקהילות הגדולות ביותר מתגוררות בסוריה, בלבנון ובישראל, שם הן מהוות כ-1.6% מהאוכלוסייה. הדרוזים נוטים להיות חברים פטריוטים בחברה הישראלית ומשרתים בצבא ההגנה לישראל; היחסים בין חיילים יהודים ודרוזים מכונה לעתים "ברית דם".

"אנחנו חיים במדינה ואנחנו צריכים ללכת ולהגן על המדינה שלנו", אמר חלבי על העדה הדרוזית בישראל. "זה לא משנה שזו מדינה יהודית, זה הבית שלי. הם נותנים לי את החופש לעסוק בדת שלי כמו שרציתי, הם נותנים לי כבוד. האם עלי להחזיר להם משהו? כמובן."

חלבי הייתה בעיר הולדתה דליית אל-כרמל ב-7 באוקטובר כאשר חמאס תקף את ישראל. "כעסתי וכועסת ומאוכזבת", אמרה.

כשחלבי חזרה לניו יורק כמה ימים לאחר מכן, היא תלתה מיד דגל ישראל ודגל דרוזי במרכז המסעדה שלה. "זה לא רק להראות תמיכה", אמרה. "לפעמים אתה לא רוצה להכניס פוליטיקה לעסק שלך, אבל הרגשתי שאין סיכוי שאוכל לעשות את זה יותר."

היא גם החלה לענוד שרשרת עם הכוכב הדרוזי המסורתי בעל חמש הקצוות, וכן תג כלב הדוגל בהחזרת בני הערובה שנלקחו בשבי על ידי חמאס, שכתוב עליו "החזירו אותם הביתה עכשיו!" בתוך המסעדה, הדובר מנגן מוזיקה עברית בלעדית.

"אחרי ה-7 באוקטובר, אני רק רוצה שכל העולם ידע שאני ישראלית", אמרה.

כאשר חלבי הגיעה לראשונה לניו יורק ב-2001 כדי להצטרף לבעלה לאחר שהתחתנה (היא גרושה כעת) היא נבהלה מקצב החיים בעיר הגדולה. "באתי מכפר לניו יורק. רוב הזמן היה לי משעמם, לא יצאתי כל כך הרבה. זה לא היה מפחיד – אבל זו עיר גדולה", אמרה. "לא ידעתי מה אני אמור לעשות."

מה שהיא פנתה אליו היה בישול – במיוחד, זיכרונות מהבית. חלבי בילתה אינספור שעות בהתקשרות לקרוביה בישראל ולמדה לבשל את המתכונים שלהם בטלפון.

בסופו של דבר, חלבי הגיע מספיק טוב כדי לפתוח עסק של קייטרינג ביתי ב-2005, מה שהוביל לפתיחת מסעדה לבנה שנתיים לאחר מכן. המיקום המקורי ב-Hell's Kitchen נסגר במהלך המגיפה, אך המיקום השני והיחיד של המסעדה עבר לחפירות הנוכחיות שלה בשדרות אמסטרדם ב-2018.

היא מאמינה שגזאלה היא המסעדה הדרוזית היחידה באזור ניו יורק – ואולי אפילו בארצות הברית כולה. בעוד ניו יורק היא ביתם של קהילה ישראלית גולה משמעותית, חלבי אמר כי אין כמעט בני העדה הדרוזית בעיר.

"לא ידעתי למה לצפות", אמרה על חייה בניו יורק. "אבל אני חושב שניו יורק התחילה להיות גם הבית השני שלי".

חלבי הסביר שבישראל העדה הדרוזית מרגישה מחוברת לישראלים יהודים. "יש לנו משהו במשותף. לכן אנחנו מחוברים ומאוחדים", אמרה. "הדרך שבה אנשים יהודים היו מיעוטים והותקפו עם הזמן והיו צריכים להסתתר – זה אותו דבר גם אצלנו".

היא הוסיפה כי היא מופתעת מהאופן שבו מערכת היחסים הזו מתורגמת עם יהודים לא ישראלים בניו יורק. "כל יום אנשים מחבקים אותי ומודים לי ואומרים שאנחנו עומדים מאחוריך", אמרה.

"הם צריכים להפסיק להודות לי. בשביל מה? זו המדינה שלי. זה הדגל שלי. גם אם זו מדינה יהודית, זה הדגל שלי, ואני גאה בו. אני ישראלי. אני צריך לעמוד עם האנשים שלי. אני חייב להרים את דגל ישראל ולהראות תמיכה", הסביר חלבי. "אנשים נכנסים ומודים לי כאילו אני עושה להם טובה. לא, אתה עושה לי טובה כשאתה בא ותומך בי".

חלבי הביעה את תודתה על העצרת ביום ראשון, כינתה את פטרוניה "משפחה" וציינה כי לא כולם היו ישראלים. "האנשים שהיו כאן היו הקהילה היהודית", אמרה. "זה מראה הרבה על הקשר והיחסים בין היהודים לדרוזים".

דילוג לתוכן