Search
anti-Nazi march

בן שטרן, ניצול שואה שהתייצב מול ניאו-נאצים בסקוקי, מת בגיל 102

(J. the Jewish News Weekly של צפון קליפורניה באמצעות Datilin) – בן שטרן, ששרד שני גטאות, תשעה מחנות ריכוז ושתי צעדות מוות רק כדי להתעמת עם אוהדי הנאצים באמריקה המאומצת שלו, מת ב-28 בפברואר בביתו בברקלי, קליפורניה. הוא היה בן 102.

שטרן פעל באופן מפורסם כדי למנוע מהניאו-נאצים לצעוד בסקוקי, אילינוי, בשנת 1977. ארבעה עשורים לאחר מכן, הוא עדיין היה בזה, ופעל להתנגד לעליונות הלבנים בברקלי כשאיימו לבוא לעיר שלו ב-2017.

הוא סיפר את סיפור חייו לאינספור קבוצות, בסרט התיעודי "Near Normal Man" ובזיכרונותיו מ-2022, "Near Normal Man: Survival with Courage, Kindness and Hope", שנכתב יחד עם בתו שרלין סטרן.

"אני צריך לתת כבוד לאהוביי שנרצחו על ידי הנאצים", אמר ב-2017. "שרדתי ואני מקיים את הבטחתי, את חובתי כלפיהם".

"הוא היה באמת צנוע", נזכרה שרלין סטרן על אביה. "הוא רק רצה לעזור לתקן את העולם, למנוע עוד זוועה להתרחש."

שטרן, שחתם את שמו לעתים קרובות עם 129592, מספר מחנה הריכוז המקועקע על זרועו, נולד בנדט שטרן ב-21 בספטמבר 1921 במוגילניצה, פולין. הוא היה השני בגודלו מבין תשעה ילדים.

לאחר פלישת גרמניה ב-1939, הוא ומשפחתו נשלחו לגטו בעירם ולאחר מכן לגטו ורשה, שם נפטר אביו ב-1942. באותה שנה נשלח שטרן המתבגר למיידנק. רוב בני משפחתו נהרגו בטרבלינקה.

מאוחר יותר הוא עקף את אחת מ"הבחירות" הידועים לשמצה של יוזף מנגלה באושוויץ על ידי שימוש במספר שקרי לאחר שסומן למוות. סמוך לסוף המלחמה, הוא שרד פעם נוספת כאשר שומר לא כשר לא הצליח להצית פצצה שהוטמנה בצריף עמוס ביהודים.

שטרן הכיר את אשתו לעתיד, חיה "הלן" קילמנוביץ', במחנה העקורים ברגן בלזן; הם התחתנו אחרי שישה שבועות בלבד. ב-1946 הם עברו לשיקגו, שם עבד סטרן תחילה כנגר ולאחר מכן הקים עסק מצליח לכביסה.

"בזמן שהוא שוחרר על ידי הצבא האמריקני, הוא באמת 'השתחרר' שנתיים לאחר מכן כשהשתחרר מהשנאה", אמרה שרלין.

ב-1977, המפלגה הניאו-נאצית הלאומית-סוציאליסטית של אמריקה הכריזה שהיא תצעד ברחובות הפרבר של שיקגו, סקוקי, שהיה בו אוכלוסיה גדולה של יהודים וניצולי שואה. שטרן ידע שהוא לא יכול לשתוק והצטרף לדחיפה יהודית גדולה נגד המצעד שמשך תשומת לב לאומית וקשר את הצעדה בבית המשפט במשך יותר משנה.

"לא הייתי עצבני", אמר לג'יי ב-2010. "אחרי מה שעברתי, שום דבר לא יכול לטלטל אותי".

במקרה שהוביל בסופו של דבר לפסיקת חופש ביטוי מובהקת בבית המשפט העליון של ארה"ב, הניאו-נאצים הורשו לצעוד ב-1978, אך היו בהרבה ממספרם של מפגיני הנגד היהודים שעמדו לאורך המסלול. המחאה והמשפטים היוו השראה לסרט טלוויזיה משנת 1981, "Skokie", בכיכובו של דני קיי, והובילו להקמת מוזיאון השואה והחינוך של אילינוי ב-2009 ב-2009.

בני הזוג סטרנס עברו לברקלי ב-2008 כדי להיות קרובים לשתי בנותיהם ונכדיהם. הם היו חברים פעילים בקהילת נתיבות שלום, שם לשטרן היה בעצם מושב ייעודי משלו בשורה השנייה של הקודש.

"כשבן נכנס, הקהילה חשה כבוד וכבוד. זה היה דומה להוצאת התורה מהתיבה", אמר הרב חי לוי.

בשנת 2010 הוזמן שטרן ללוות קבוצת תיכוניסטים במסע לפולין לביקור באתרי הנצחה יהודיים. בתו החליטה ללכוד את הטיול בסרט, שהפך לסרט התיעודי בן חצי השעה "Near Normal Man". הכותרת שלו באה מאמונתו של שטרן שאחרי מה שהוא חי, הוא לעולם לא יוכל להיות נורמלי לחלוטין.

"הייתי מבין אם הוא היה אדם כועס, מדוכא ומסוגר. הוא היה ההיפך. קיבלתי אבא שאימץ את החיים, אהב אנשים וחי את החיים במלואם. הוא האיר חדר," אמרה שרלין.

"לא יכולתי להבין איך הוא יכול לצאת מהחוויה הזו עם כל כך הרבה אהבה ושמחה ושליחות למען צדק בעולם הזה", אמרה. "מאוחר יותר נשמע מאנשים רבים שהושפעו משמיעתו ואמרו שהם יישענו על תורתו של בן כדי לעזור להנחות את חייהם".

בשנת 2017, סטרן הוצג ב"וושינגטון פוסט" כאשר קיבל שותפה מיוחדת לחדר: לאה הייטפלד, נכדתם של נאצים שלמדה לתואר שני בלימודי יהדות באיגוד התיאולוגי של ברקלי.

"המעשה הזה של פתיחת ביתו, אני לא יודע איך לתאר אותו, כמה סלחן או כמה הלב שלך צריך להיות גדול כדי לעשות את זה, ומה זה מלמד אותי להיות בנוכחות מישהו שעבר את זה. מסוגל לקבל אותי שם ולאהוב אותי", אמר הייטפלד לפוסט.

באותה שנה, קבוצה של בעלי עליונות לבנים שמו את עיניהם לברקלי לעצרת. הקהילה היהודית התמודדה עם עצרת משלה, ובסופו של דבר הקבוצה נסוגה. שטרן נאם בעצרת כשלצדו שלושה רבנים.

"אני חייב לומר לך, אני לא כאן לבד," אמר שטרן באותו יום. "אני רואה את המשפחה והחברים שלי שלא הצליחו".

בשנת 2022, כשהיה בן 101, יצא לאור ספר זיכרונותיו ונערכה מסיבת ספרים בנתיבות שלום. לוי אמר כי יראת הכבוד שחשה הקהילה כלפיו נשארה עד הסוף.

"כולנו הרגשנו את התחושה הזו של חובה קדושה להכיר אותו ולחזות בו ולשמוע את סיפוריו ואת ההיסטוריה שלו", אמרה. "ידענו שזו חוויה קדושה להיות איתו ולהרגיש את המשקל הזה".

בנוסף לשרלין, הוא הותיר אחריו את הבת סוזן סטרן מפיירפילד, קליפורניה; הבן נורמן שטרן מג'ורג'יה; שבעה נכדים; ותשעה נינים.

דילוג לתוכן