Search

במרילנד, אייפא"ק הזרימה 4.2 מיליון דולר לפריימריז בקונגרס שבו ישראל לא מהווה בעיה

וושינגטון (Datilin) – פרויקט הדמוקרטיה המאוחדת, קבוצת מימון קמפיין המזוהה עם הלובי הפרו-ישראלי AIPAC, השליך 4.2 מיליון דולר לפריימריז הדמוקרטי מחר במחוז ה-3 של מרילנד כדי לתמוך בסנאטורית שרה אלפרת'.

אף אחד לא בטוח למה, כולל אלפרת'.

"גם לי לא נוח עם כסף אפל," היא סיפרה ל- Maryland Matters, אתר חדשות פוליטי, לגבי UDP, שהוא סופר PAC. היא אמרה את ההערה באפריל לאחר ששלושה ממתנגדיה ערכו מסיבת עיתונאים שגינתה את ההזרקה העצומה של כסף מבחוץ למירוץ להחליף את נציג ג'ון סרבנס, שפורש. Super PACs רשאים להוציא כמויות בלתי מוגבלות של מזומן על מירוץ, אך אסור על פי חוק לתאם עם קמפיינים.

"אני לא אוהב את זה, הוסיף אלפרת'. "אבל אני לא בעמדה להגיד לא לאנשים שרוצים להעצים את המסר שלי."

סקרים מראים אלפרת' והארי דאן, קצין משטרת הקפיטול לשעבר, מובילים את השדה הצפוף. דאן נאבק פיזית עם מתפרעים ב-6 בינואר 2021, כשהנשיא לשעבר דונלד טראמפ דרבן את חסידיו לאסוף את הקפיטול האמריקאי כדי לבטל את תבוסתו.

דאן ואלפרת' התחילו את המערכה עם עמדות כמעט זהות לגבי ישראל, תוך גיבוי במימון חירום להגנה על מלחמתה נגד חמאס, בשורה התחתונה של אייפא"ק.

במימון ישיר לקמפיין, דאן מנצח את אלפרת', בין 4.5 ל-1.45 מיליון דולר. אבל המימון של UDP העניק לשני המועמדים תיבות מלחמה דומות.

ההשפעה של הנתינה הבלתי רצויה הייתה לגרום לדאן לקבל את אישורו של J Street, השדולה היהודית היונית במזרח התיכון שהיא היריבה הראשית של איפא"ק. הוא גם מהדהד את המבקרים החריפים ביותר של UDP, שאומרים שהסופר PAC הוא חזית לתורמים רפובליקנים עשירים שרוצים להתערב במירוץ הדמוקרטי.

"מועמדים שמקבלים תמיכה זו מקבלים את אישורו של ארגון שתמך במועמדים ובחברי קונגרס שהסיתו את המתפרעים שבהם נלחמתי ב-6 בינואר וניסו להפיל את הדמוקרטיה שלנו", אמר דאן בחודש שעבר.

דובר UDP, פטריק דורטון, אמר במייל שהלובי רוצה לתת לה את הסיכויים הטובים ביותר לזכות. אבל הוא בעיקר לא הזכיר את ישראל.

"היא אחת המחוקקים היעילים ביותר בהיסטוריה של מרילנד, נתמכת על ידי הסנאטור בן קרדין והסנאטורית לשעבר ברברה מיקולסקי, וזוכה לתמיכה של עשרות פקידים דמוקרטיים כמו גם המורים, הכבאים, הליגה של מצביעי השימור, מועדון סיירה ו אחרים", אמר. (קרדין חיזק את אלפרת' בשבוע שעבר כ"מוכן לעבודה" כשהם הופיעו יחד באירוע, אבל לא תמכו בה.

רודף את הגזע הוא היציאה האחרונה של UDP בקליפורניה, שם היא הוציאה 4.6 מיליון דולר בהצעה לא מוצלחת למנוע מחוקק מדינה, דייב מין, מלהתקדם בפריימריז בקונגרס מסיבות שאיש לא יכול היה להבחין בו. מין, שלא מתח ביקורת על ישראל לפני או במהלך הקמפיין שלו, התקדם בכל מקרה. (ל-UDP היו גם ניצחונות, לאחרונה בפריימריז רפובליקני באינדיאנה.)

דורטון טען במשך שבועות שדאן הוא לא המטרה, אומר איש פנים יהודי באפריל כי UDP קיוותה להרחיק "כמה מועמדים רציניים נגד ישראל במירוץ הזה, שאינם הארי דאן, ואנחנו צריכים לוודא שהם לא יגיעו לקונגרס".

נראה ש"לא הארי דאן" הוא ג'ון מורס, עורך דין לעבודה שזוכה להסכמתו של הסנאטור מורמונט ברני סנדרס, מבקר ישראלי בוטה. מורס התפאר להיות הבוטה ביותר מבין 20 המועמדים לערך בקריאה להפסקת אש מיידית במלחמת עזה.

אבל הרציונל הזה הפך פחות דחוף: הסקרים מראים שמורס מאחור. ובכל זאת, UDP ממשיכה להגביר את Elfreth עם המודעות שלה.

סוזי טרנבול, שתומכת בדן ומי שמילאה תפקידים בכירים במפלגה הדמוקרטית ובקהילה היהודית המאורגנת, אמרה שהאפקט נטו יהיה להביא תשומת לב בלתי רצויה לישראל ללא סיבה מוצדקת.

"מה שהם עושים זה להדליק אור מהבהב על ישראל אם (אלפרת') תצליח, ואור מהבהב על כל הנושא אם היא לא", אמרה בראיון.

המירוץ העניק ל-AIPAC מקום נכבד להשקיע את כספיה במרילנד, בתקופה שבה המועמד המתאים ביותר ל-AIPAC באחד הפריימריז לסנאטור של המדינה אמר שהוא מסרב למימון PAC.

פריימריז דמוקרטי ביום שלישי יקבע מי יתמודד בנובמבר במקום הסנאטור הפורש בן קרדין, יהודי. הסנאטור הנוסף של מרילנד, הדמוקרט כריס ואן הולן, הוא אחד המבקרים הקולניים ביותר של ישראל במלחמתה עם חמאס בסנאט, ולכן תומכי ישראל רבים רואים במרוץ לקביעת מקבילו חיוני ליצירת איזון במדינה.

שני המועמדים המובילים בפריימריז הדמוקרטי להחליף את קרדין הם אנג'לה אלסברוקס, המנהלת של מחוז הנסיך ג'ורג', והנציג דיוויד טרון, אייל חנויות אלכוהול.

מעט מפריד ביניהם בכל הנוגע למדיניות, למעט כשמדובר בישראל. ב שאלות ותשובות של וושינגטון פוסט פורסמו ביום שישי, אלסברוקס התנגד לכניסתה של ישראל לרפיח, עיר על גבול עזה עם מצרים שגדושה במאות אלפי עקורים פלסטינים, כמו גם מה שישראל אומרת שהם הגדודים הנותרים של חמאס. טרון, שציין שאשתו וילדיו יהודים, לא הזכיר את רפיח.

שני המועמדים דיברו על הצורך העז בסיוע הומניטרי, אבל רק אלסברוקס האשים את ראש ממשלת ישראל בנימין נתניהו ותמך בהתניית הסיוע הביטחוני לישראל.

Alsobrooks זוכה לגיבוי של PAC המזוהה עם J Street. לטרונה, לעומת זאת, אין את אישור ועדת הפעולה הפוליטית המזוהה עם אייפא"ק. הוא אומר שהוא מסרב לכספי PAC על עיקרון. שֶׁלוֹ התחייבות של 100,000 דולר לאיפא"ק בשנה שעברה הופכת אותו לתורם ברמת המניין לקבוצה.

לטרון יש יכולת הוצאות בלתי מוגבלת לכאורה – 62 מיליון הדולר שהוא הזרים עד כה למירוץ עושים את זה הקמפיין השני היקר ביותר במימון עצמי בתולדות הסנאט. הוא מוציא את אלסברוקס בכמעט 10 לאחד. סקר מראה את שני הצוואר והצוואר.

דילוג לתוכן