Search
P&T Knitwear

בלואר איסט סייד, 'מתקן' תאגידי מכבד את שורשיו היהודיים עם חנות ספרים ייחודית במרכז ניו יורק

(השבוע היהודי בניו יורק) — זה נקרא P&T Knitwear, אבל לא תמצאו קרדיגנים או צעיפים למכירה בתוך החנות הצבעונית הזו ברחוב אורצ'רד בלואר איסט סייד.

במקום זאת, תמצאו חנות ספרים מיוחדת במינה במרכז העיר ניו יורק שהיא גם בית קפה וחלל אירועים, עם מקומות ישיבה בסגנון אמפיתאטרון ל-80. כמעט בכל ערב, יש אירועים – שיחות ספרים, קומדיה תוכניות, הקרנות סרטים וקבוצות קריאה – ויש אולפן פודקאסט שזמין ל"שימוש קהילתי".

מוכרת כ"חנות ספרים בבעלות משפחתית" ונקראת על שם שני ניצולי שואה, P&T Knitwear היא יצירה של בראדלי טוסק, אסטרטג פוליטי ו"מתקן" תאגידי בולט, שכנראה ידוע בתור "המוח מאחורי השליטה של ​​אובר בניו יורק", כפי שכינה אותו וניטי פייר. לפני כן, הוא הוביל את הקמפיין המוצלח של ראש העיר מייקל בלומברג לקדנציה שלישית חסרת תקדים.

לאורך הקריירה שלו, טוסק, בן 50, שגדל במשפחה יהודית בלונג איילנד, חבש כובעים רבים. רזומה מקוצר ביותר: הוא היה מנהל התקשורת של הסנאטור צ'אק שומר, עבד כיועץ מיוחד של ראש העיר בלומברג ושימש כסגן מושל אילינוי בפיקודו של רוד בלגוייביץ'. (זה היה מ 2003 עד 2006 – בלגוייביץ', שאותו תיאר טוסק פעם כחסר כל מיומנויות אמיתיות או מוסר עבודה להיות מושלמאוחר יותר נכנס לכלא באשמת שחיתות.) מאז שהרוויח כ-100 מיליון דולר בהון עצמי עם אובר, הוא הפך לבעל הון סיכון, שתומך בסטארט-אפים כמו אתר הימורי הספורט המקוון FanDuel, כמו גם נדבן שמתלהב מלהלחם ברעב ולהצביע באמצעות ניידים טלפונים.

אב לשני בני נוער גם מתנדב בבנק מזון מדי שבוע וכתב שלושה ספרים – ספר זיכרונות, רומן על קמפיין להכשרת מכוניות מעופפות, ובספטמבר, "הצביעו באמצעות הטלפון: מדוע ההצבעה הניידת היא ההזדמנות האחרונה שלנו להציל את הדמוקרטיה".

"יש לי טווח קשב קצר," אמר טוסק, כהסבר.

באשר ל-P&T Knitwear, שטוסק פתחה במאי 2022, "תמיד חשבתי בחלק האחורי של הראש שלי, 'יהיה כיף יום אחד להחזיק חנות ספרים'", הוא אמר לשבוע היהודי בניו יורק במהלך רחב. ראיון רחב בחנות שלו, שם ישב ליד שולחן בית קפה קטן ליד אביו בן ה-79, גייב טוסק.

בראדלי מסביר שהיה לו מוטיבציה לפתוח את P&T Knitwear כאשר כלכלת העיר עדיין סחררה מ-COVID ונדל"ן מסחרי היה זמין בהנחה יחסית. הוא אמר לעצמו, "תראה, אם אתה מתכוון לעשות משהו נחמד עבור ניו יורק מנקודת מבט קמעונאית, עשה את זה עכשיו כשהצורך באמת קיים."

צפו בפוסט הזה באינסטגרם

פוסט ששותף על ידי The New York Jewish Week (@nyjewishweek)

שמו יוצא הדופן מכבד את ההיסטוריה המשפחתית של טוסק: ב-1952 פתחו סבו של בראדלי, היימי טוסק, ושותפו העסקי, מייק פודלו, חנות בגדים בלואר איסט סייד באותו השם. שני הגברים היו ניצולי שואה – היימי נקברה במחנה עבודה בסיביר – והזוג הפך לחברים מהירים לאחר שנפגשו במחנה עקורים בגרמניה.

שני החברים היגרו בסופו של דבר לניו יורק; הטוסקים עשו את ביתם בשדרות קינגסטון בקראון הייטס, ברוקלין. עם הזמן, הם פתחו חנות בגדים קטנה בשם P&T Knitwear, ברחוב אלן 37½ בלואר איסט סייד.

"המשפחה של אבי הייתה בסוג של עסקי טקסטיל – זה מה שהיהודים עשו", אמר גייב טוסק. "הם לא היו רופאים, הם לא היו עורכי דין, הם היו במרתף של עסקים".

ל-P&T המקורי הייתה התחלה משובשת: בהתחלה, אנשי העסקים מכרו אי-סדירים ממכוניתם ולאחר מכן מהחנות התת-קרקעית הקטנטנה שלהם, ומילאו את המדפים בקופסאות ריקות כדי לגרום למלאי שלהם להיראות גדול יותר ממה שהיה. אבל באמצעות שילוב של חכמים, קשרים יהודיים קהילתיים וחוצפה, השניים מצאו הצלחה, ובסופו של דבר פתחו חלל גדול יותר ברחוב גרנד.

אחרי גייב – שנזכר בילדותו שגדל לצד ילדי פודלו; שתי המשפחות חלקו פלימות' סטיישן יחידה – השלים תפקיד בצי האמריקני במהלך מלחמת וייטנאם, הוא הצטרף בסופו של דבר לעסק, וגידל את בראדלי ואחותו בלונג איילנד עם אשתו.

בסוף שנות ה-80, תעשיית הבגדים של ניו יורק הייתה בירידה, בין היתר בגלל העלייה ביבוא ו"התגבשות הקמעונאות", אמר גייב והזכיר במיוחד את וולמארט. "זה היה ממש קשה להתחרות בעולם הזה", אמר.

אבל רגע – בשלב מסוים, Walmart היה אחד מהלקוחות הארגוניים של בראדלי; הוא הוביל את ענקית הקמעונאות בסופו של דבר לא מוצלח הצעה משנת 2010 לפתוח חנויות בחמשת הרובעים. האם היה אי פעם מתח בין הבן המייצג ישות שבחלקה הרסה את העסק המשפחתי?

מיד, בראדלי וגייב ענו על השאלה, והתעקשו שזה לא עניין. "כל עוד אנחנו משלמים את החשבונות," הסביר בראדלי.

משמאל: מייסד P&T Knitwear המקורי, מייק פודלו, עם אשתו, לולה פודלו, ובתם הראשונה, מרלן פודלו, בתמונה ללא תאריך. מימין: גייב טוסק בערך בגיל 4 ואביו, חיים טוסק, 1949 בקירוב. (באדיבות)

ב-11 השנים האחרונות גייב עבד כמנהל כספים של Tusk Holdings. "בראדלי ממש טוב במה שהוא עושה," אמר גייב בגאווה אבהית. "והדברים שהוא לא אוהב לעשות – הוא לא רוצה להתעסק עם חשבונות חייבים, לקבל ביטוח בריאות… הוא לא רוצה להתמודד עם דברים כאלה."

באשר ל-P&T Knitwear, בראדלי רואה בחנות פועל יוצא של פרס Gotham Book, אותו השיק ב-2021 עם חברו ועמיתו לשעבר בבלומברג. הווארד וולפסון להעניק 50,000 דולר בשנה לספר הטוב ביותר שיצא לאור על העיר ניו יורק. "יש סוג של שני ניו יורקים, נכון?" אמר בראדלי. "עבור אלה מאיתנו שגרים כאן, יש את הפיזי בניו יורק – הרחובות, המדרכות ורכבות התחתיות. אבל אם גם שאר העולם ניו יורק קיימת; זה קיים במוזיקה ובסרטים ובספרים ובתוכניות טלוויזיה ופודקאסטים, עכשיו, ובכל הדברים האחרים האלה.

"כל עוד זֶה ניו יורק שומרת על כוח המשיכה שלה, האנשים הטובים והמבריקים ביותר מכל העולם ירצו להגיע לכאן", המשיך והדהד ביטוי חתימה של בלומברג. "ואם הם באים לכאן, ניו יורק תהיה בסדר."

ובכל זאת, טוסק, המתגורר בסוהו, הבחין בחוסר מקום לתושבי ניו יורק "המבריקים והטובים" הללו לתלות כשהם לא עובדים. "העיר קצת נמחצה על ידי COVID מנקודת מבט קמעונאית", אמר.

כשבראדלי החליט לפתוח את חנות הספרים שעליה חשב, הוא ריכז את מאמציו במציאת מקום בלואר איסט סייד או באיסט וילג'. הוא התגורר באיסט וילג' במשך "שנים על שנים על גבי שנים", אמר, וכמו רבים כל כך בניו יורק, עדיין התאבל על אובדן חנות הספרים של סן מרקו, שנסגרה בשנת 2016. "אני זוכר שזו הייתה החנות המדהימה הזו. והוא נסגר ושום דבר מעולם לא החליף אותו", אמר.

כשבראדלי מצא את המקום ברחוב אורצ'רד 180, הוא שלח הודעה לגייב לשאול אותו על החנות של סבו, בידיעה שהיא הייתה בשכונה. "תזכיר לי את השם?" שאל בראדלי.

"P&T Knitwear," הגיב גייב. "אבל אתה לא יכול לתת שם לחנות ספרים P&T Knitwear."

ברדלי, לעומת זאת, הוא לא אחד שיגידו לו לא. "מצד אחד, כמו עבור אופטימיזציה למנועי חיפוש, שם לא טוב בכלל, כשאנשים באים לכאן ומחפשים לקנות חוט וכאלה", הוסיף. "אבל זה גם שם שברגע שאתה שומע אותו, ואתה מבין שזו חנות ספרים, אתה זוכר אותו. אז בשבילי וניסיתי לבנות משהו שהיה רק ​​יותר מסתם חנות ספרים, ברגע שזה פגע בי, וזה נכנס לי לראש, לא היה אפשר לדבר על זה".

"זה גם סיפור טוב," הוסיף גייב. "מישהו שואל אותך, למה זה נקרא כך? יש לך את כל הסיפור הזה לספר."

"התחלתי בבסיס שלישי, נכון? נולדתי במדינה הזאת, בטוח, למשפחה יציבה שדאגה לחינוך, הכל מהסוג של סיפור יהודי טיפוסי", אמר בראדלי על כך שקרא לחנות שלו על שם סבו. "כל מה שעשיתי זה כלום לעומת הסיפורים… על סבא שלי ששרד מחנות שבויים ודברים כאלה. ולכן רציתי לכבד את המורשת הזו. זה הרגיש כמו דרך מגניבה לעשות את זה."

הסופרת, המוציאה לאור והפודקאסט זיבי אוונס, במרכז, ערכה את אירוע ההשקה שלה בניו יורק לרומן שלה, "ריק!" ב-P&T Knitwear במרץ 2024. (חנה מנדל)

חודש שעבר, הסופר, המוציא לאור והפודקאסט זיבי אוונס ערכה את אירוע ההשקה שלה בניו יורק לרומן שלה "ריק!" ב-P&T Knitwear. "ממש התרגשתי כאשר P&T Knitwear נפתחה, אני אוהב את חלל האירועים," אמרה אוונס, והוסיפה שהיא ובראדלי הופיעו זה בפודקאסטים של זה. "אני אוהב את ההיסטוריה – אפשר היה להרגיש את רוחות הרפאים של אבות קדמונים רוקדות מסביב למעברים."

כמו הטוסקים, אוונס מנהלת חנות ספרים עצמאית: היא פתחה את חנות הספרים של זיבי בסנטה מוניקה, קליפורניה, בפברואר 2023. אוונס אמרה שהיא ובראדלי דיברו על חנות לפני שפתחה. העצה שלו, היא נזכרת, "לא הפחידה אותי. זה גרם לי להרגיש שזה משהו שאני יכולה להתמודד איתו", אמרה. "האהבה שלו לעשות את זה הייתה מדבקת ורציתי לעשות את זה גם."

טוסק אומר שהתשוקה, יחד עם כבוד להיסטוריה של העיר ניו יורק, מורגשת ב-P&T Knitwear – והיא מתחברת ישירות לזהותו היהודית גם כן.

"אם אתה מסתכל מדוע יהודים שרדו במשך 5,700 שנה – למרות מאמצים רבים להיפך – והצליחו, זה בגלל שיש התמקדות אמיתית בדברים כמו חינוך, משפחה, למידה בקהילה. אני חושב שבמובנים רבים כל הדברים האלה באים לידי ביטוי בחנות הזו", אמר בראדלי, "מספק את כל המשאבים האלה בחינם לעיר ניו יורק, בהיותה מקום שבו יש למידה ואירועים שקורים כמעט בכל ערב. אני חושב שהרבה מהערכים שמגלמים את היהדות והצלחת העם היהודי הם דברים שניסיתי לתפוס בחנות".

כדי לקדם את הנקודה הזו, טוסקים רואים ב-P&T Knitwear "משאב קהילתי פילנתרופי" ולא עסק במובן המסורתי. "יש לנו עסקים שמרוויחים כסף, וידענו שזו כנראה לא הדרך הטובה ביותר לעשות זאת", אמר בראדלי.

"זה עסק קשה," אמר בראדלי על מכירת ספרים. "אני לא ממש יודע איך אנשים שעושים את זה למחייתם מתפרנסים מזה. אבל יש לי מזל שבדיוק כמו הצבעות בנייד או רעב, אני יכול לקחת דברים שאכפת לי מהם ולהקדיש לזה כמה משאבים".

דילוג לתוכן