חריקת ונעילת שיניים היא תופעה יחסית רווחת המתרחשת בעיקר בלילות, במקרים רבים האדם אינו מודע לתופעה ובני הזוג מעירים את תשומת לבו או שהוא מגיע למרפאת מומחים בגלל כאבים באזור מפרק הלסת וכך מאבחנים אותו. חריקת שיניים נגרמת בגלל תזוזה של הלסת התחתונה  כאשר הפה סגור חזק, וכך השיניים הממוקמות בלסת העליונה והשיניים בלסת התחתונה מתחככות זו בזו, ועקב התופעה נגרם נזק לשיניים.

מה זה חריקת שיניים?

חריקה של השיניים, באנגלית Bruxism, היא פעולה בלתי רצונית, זו תופעה רווחת בקרב ילדים ומבוגרים. שכיחות התופעה נמוכה יותר ככל שמתבגרים, ולפי הסטטיסטיקה כ-20% מהילדים עד גיל 12 חורקים את שיניהם בלילות, בעוד שיעור התופעה בקרב מבוגרים מעל גיל 65 הוא כ-3% בלבד.

צילום: Pixabay

התופעה מתרחשת כאשר כל השרירים בפה פעילים, וכתוצאה מתנועת השיניים, מפרקי הלסת ושרירי הלעיסה, הלסת התחתונה זזה והשיניים העליונות והתחתונות מתחככות ונוצר רעש החריקה המאפיין את הבעיה.

הסיבות לתופעת חריקת שיניים עדיין לא ברורות לגמרי, במקרים מסוימים התופעה מאפיינת אנשים השרויים במתח נפשי ולחץ רב, יש חוקרים הטוענים כי הבעיה נגרמת עקב הצורה המכנית והמבנית של הלסתות ובמקרים של אי התאמה בסגירת הלסתות מנגנון סגירת השיניים גורם לתזוזת הלסתות ולתופעת החריקה של השיניים.

מהן הסכנות של תופעת חריקת השיניים?

לתופעת חריקת השיניים יש תסמינים מוכרים, ניתן לראות את הנזק שנגרם לשיניים, זו בעיה ידועה העלולה לגרום לנזקים קשים כגון:

אין להזניח טיפול בבעיה גם אם סובלים רק מחריקת שיניים קלה. ללא טיפול מקצועי בזמן נזקי השחיקה יחמירו והסגר נפגע. מאחר והתופעה מתרחשת בלילה לרוב לא מודעים לבעיה עד שבני הזוג מתלוננים על רעש החריקה שמפריע להם. לכן, כאשר מתעוררים עם כאבי ראש, צוואר ולסת בבוקר מומלץ לתאם תור אצל מומחה לרפואת שיניים, ולאחר אבחון מקצועי הרופא ימליץ על שיטת הטיפול המתאימה ביותר.

פתרונות יעילים לתופעה

יש מספר פתרונות יעילים לטיפול בתופעת חריקת השיניים, אך כדאי לדעת כי יתכן והרופא יחליט לא לטפל בבעיה אם מדובר בילד. רוב הילדים חורקים שיניים והתופעה יכולה לחלוף מאליה ללא טיפול. רופא מומחה עשוי להמליץ להוריו של הילד על שינוי באורח חיים של הילד, למשל תזונה בריאה ונכונה יותר בשילוב פעילות גופנית כדי לשחרר את המתחים והלחצים שהילד אגר במהלך היום.

למבוגרים נהוג להתאים סד לילה קשה או רך, זהו מבנה פלסטי המולבש על שיני המטופל, לרוב רק בלסת העליונה. יש מקרים בהם הטיפול הנכון הוא תרופתי, ישנם גם תרגילי פיזיותרפיה וטיפולים משלימים שיכולים לסייע. אם הסגר נפגע הטיפול עשוי להיות מורכב יותר כיוון שיש להרים את המנשך באמצעות כתרים ואמצעים שיקומיים נוספים.

המאמר נכתב על ידי:

ד”ר שמואל עיני בוגר הפקולטה (בהצטיינות) לרפואת שיניים בבית החולים הדסה ירושלים משנת 1983. בוגר תוכנית ההתמחות באורתודונטיה בפקולטה לרפואת שיניים בבית החולים הדסה ירושלים ובעל תואר מוסמך במדעי רפואת השיניים (בהצטיינות) 1994. יו”ר יוצא של האגודה האורתודונטית בישראל, ומנהל ההתמחות ליישור שיניים בביה”ס ללימודי המשך בבי”ח רמב”ם בחיפה, לשעבר מנהל המחלקה ליישור שיניים בבי”ח תל השומר. ויו”ר לשעבר ועדת הבחינות של הועדה המקצועית לאורתודונטיה מטעם משרד הבריאות.