Search
איך ה-D-Day הציל את אירופה, ואת משפחתי, מהנאצים

איך ה-D-Day הציל את אירופה, ואת משפחתי, מהנאצים

יום חמישי מציינים את ה-80ה' יום השנה ל-D-Day, בעלות הברית נחיתות לאורך חופי נורמנדי במהלך מלחמת העולם השנייה. רוב האמריקאים מודעים במידה מסוימת ל-D-Day ולחלקם הוא עשוי אפילו להתבלט כרגע מרכזי בהיסטוריה של הציוויליזציה המערבית. עבורי, יום השנה ל-D-Day הוא מאוד אישי.

לולא ההצלחה של D-Day, לא הייתי קיים לעולם. לכן, אני חוגג כל 6 ביוני כסוג של טרום יום הולדת.

המשפחה היהודית של אמי התגוררה בצרפת כמה מאות שנים ובפריז שלושת רבעי מאה כאשר הצבא הגרמני צעד לפריז באביב 1940. למשפחה היה קיום נעים של המעמד הבינוני בבירת צרפת. פטריוטים עזים, בני המשפחה שירתו בצבא הצרפתי מאז תקופת נפוליאון ואחיו התאום של סבי הקריבו את הקורבן האולטימטיבי במהלך קרב ורדן במלחמת העולם הראשונה.

בזמן המהפכה הצרפתית, 150 שנה קודם לכן, השיגו יהודי צרפת זכויות אזרח צרפתיות מלאות, מהן נהנתה משפחתה של אמי בשפע. עם הגעתם של הנאצים, שקיבלו את תמיכתם של משתפי פעולה צרפתים מסוימים, כל זה הסתיים. החל משנת 1941 החלו הכובשים הנאצים בשיתוף פעולה מלא של ממשלת וישי הבובות בתהליך של הפרדה, בידוד ורדיפה של יהודים החיים בצרפת.

עד סתיו 1941 נדרשו היהודים להציג כוכב צהוב על בגדיהם החיצוניים והיו נתונים להגבלות הולכות וגדלות. בשנת 1942 החלו הגירושים למחנות המוות בפולין, והואצו בהתמדה.

אבל ב-6 ביוני 1944, בפיקודו של הגנרל דווייט אייזנהאואר, הסתערו מאות אלפי חיילים אמריקאים, בריטים, קנדיים וצרפתים חופשיים על חופי נורמנדי, שהוגנים בכבדות על ידי ביצורים גרמניים. היו למעלה מ-10,000 נפגעים בקרב הצעירים שנחתו על החופים באותו יום. כמעט 5,000 בני אדם, יותר ממחציתם אמריקאים, מסרו את חייהם, ומתים במאמץ ליצור ראש חוף שממנו תשתחרר צרפת מאחיזת הכיבוש הגרמני.

רוב החיילים שנהרגו היו בסוף שנות העשרה או תחילת שנות העשרים לחייהם. הם הגיעו מכל פינה באמריקה ומכל רקע. לנוכח המוות הממשמש ובא, אומץ לב היה בכל מקום בשפע.

האלימות של D-Day הייתה תחילתה של מערכה צבאית שתארך חודשים ועלתה לבעלות הברית מאות אלפי הרוגים, אך הביאה מידה של תקווה למי שמטרתו להשמדה. ובכל זאת, יעברו שבועות עד שצבאו של אייזנהאואר יתפרץ מראש החוף וישחרר בהתמדה את צרפת.

במהלך חלק ניכר מהכיבוש הגרמני, משפחתי נהנתה מחסינות יחסית מפני גירוש בגלל התושבות ארוכת השנים בצרפת והרקורד הצבאי הנרחב של סבי. למרות שהיו נתונים לכל ההשפלות שהוטלו על יהודים, הם לא היו מוות ספציפית מכיוון שכל כך הרבה יהודים ילידי חוץ היו זמינים כדי להרגיע את רצונם הבלתי פוסק של הנאצים לרצוח יהודים.

אבל בקיץ 1944, תשומת הלב הופנתה במהירות ליהודי צרפת הילידים שהיו חסינים בעבר. משפחתי, שידעה שהם נמצאים כעת בסכנת גירוש, קבעה שהם צריכים להסתתר. הם צברו מזון ואספקה ​​וערמו אותם בדירה שמעליהם, דירה שפונתה על ידי אנשים שהחליטו שמסוכן להם להישאר בפריז ונתנו לסבא וסבתא שלי את המפתחות לדירתם "לכל מקרה".

סבי וסבתי סגרו אז את הדירה שלהם ועלו למעלה. הם נאלצו לשמור על שקט כל הזמן, מה שאומר אפילו להימנע משימוש בשירותים. אמי ציינה שאחרי כמה ימים, כשהמזון אוזל, ההסתרה הפכה לא נוחה מאוד ולא צפויה לספק הגנה להרבה יותר זמן.

אבל, בשיא הזמן, החל מה-24 באוגוסט נכנסו צבאות בעלות הברית הכובשים ושחררו את פריז מהכיבוש הנאצי. הסתיים הסיכוי לגירוש ולמוות.

הישרדותה של משפחתי הייתה תוצאה ישירה של נחיתת בעלות הברית המוצלחת ביום ה-D. מתוך כ-340,000 יהודים שחיו בצרפת ב-1940, יותר מ-75,000 גורשו למחנות המוות, שבהם נרצחו כ-72,500. מהמספר הזה, רובם היו יהודים פריזאים.

ללא ההקרבה האולטימטיבית של אלפי אמריקאים והשחרור שאותם חיילים אפשרו, סביר להניח שסבי וסבתי, אמי ודודי היו מגורשים לאושוויץ ומוות בטוח. לעולם לא הייתה לי ההזדמנות להתקיים וליהנות מכל המזל שנדחו מאלו שוויתרו על חייהם בחוף אומהה ובחופים האחרים.

עבורי, יום ה-D הוא יום של התבוננות אישית ושל תודה עמוקה לאלה שהקריבו כדי שאחיה. החיילים הצעירים שסבלו ומתו ביום ה-D ובימים שלאחר מכן הביאו בסופו של דבר לכניעה ללא תנאי של גרמניה הנאצית. החיילים האלה באמת הפכו את העולם שלנו למקום טוב יותר. ה-6 ביוני הוא יום הנצחה חשוב ומבחינתי יום של הכרת תודה עצומה לחיילים האמריקאים האמיצים שנתנו תקווה וחיים למשפחתי.

הוא שותף במשרד בוושינגטון די.סי. של משרד עורכי דין לאומי. ספרו "שדולה לשוויון, ז'אק גודאר והמאבק למען זכויות האזרח היהודי במהלך המהפכה הצרפתית" פורסם בהוצאת HUC Press ב-2022.

דילוג לתוכן