Search
Elliot Brandt, speaking at AIPAC's 2019 conference in Washington, D.C. (Screenshot)

אייפא"ק רושמת את מספר 2 שלה, אליוט ברנדט, להיות המנכ"ל הבא שלה בזמן לא ברור ביחסי ארה"ב וישראל

המנהיג הבא של איפא"ק יהיה אליוט ברנדט, שכיהן כפקיד בכיר בלובי הפרו-ישראלי במשך עשרות שנים וייקח את ההגה זמן קצר לאחר הבחירות בנובמבר, מכיוון שישראל מתמודדת עם סכסוכים הפכפכים במספר חזיתות.

ברנדט, כיום סגן המנכ"ל של הוועדה האמריקאית לענייני ציבור, יחליף את המנכ"ל הוותיק הווארד קוהר, שפורש מתפקידו בסוף השנה לאחר כמעט 20 שנה בהנהגת הקבוצה. בהנהגתו, הארגון צמח ובשנים האחרונות עבר להשיק ועדות פעולה פוליטיות המממנות ישירות מועמדים.

בהצהרה שהודיעה על שכירתו של ברנדט ביום שלישי, אמר אייפא"ק כי הוא "מבין היטב את האתגרים האסטרטגיים וההזדמנויות העומדות בפני אייפא"ק, בעל הכישורים והתובנה הדרושים להצלחתנו להוביל אותנו קדימה, ומפגין תשוקה עמוקה ומחויבות לעבודתנו לחיזוק להרחיב את מערכת היחסים בין ארה"ב לישראל".

ברנדט, שהפך לסגן מנכ"ל מוקדם יותר השנה, סיים את לימודיו באוניברסיטת סטנפורד ב-1990 ובילה כמעט שלושה עשורים ב-AIPAC, רוב הזמן הזה הוביל משרדים בסן פרנסיסקו ולאחר מכן בלוס אנג'לס. לפי פרופיל משנת 2003 ב-Jewish Journal של לוס אנג'לס, ברנדט כתב לנשיא רונלד רייגן בילדותו במחאה על מכירת הנשק האמריקאית לסעודיה, אז בראש סדר העדיפויות של תומכי ישראל.

הוא היה בסטנפורד בזמן האינתיפאדה הפלסטינית הראשונה בסוף שנות ה-80, והפך למנהל משרד איפא"ק בלוס אנג'לס במהלך האינתיפאדה השנייה בתחילת שנות ה-2000. מאוחר יותר שימש כמנהל המנהל של איפא"ק.

כעת, הוא יוביל את השדולה בזמן מכריע. אייפא"ק העניקה עדיפות לתמיכה של ארה"ב במערכה הצבאית של ישראל בעזה, כולל הגברת הסיוע הצבאי. זה גם כיוון למבקרי ישראל בקונגרס, שהם ברובם דמוקרטים פרוגרסיביים, וגם עורר זעם מהדמוקרטים על כך שהם תמכו ברפובליקנים שלא יאשרו את ניצחונו של ג'ו ביידן בבחירות ב-2020. השדולה יצאה גם נגד הרפובליקנים שביקרו את ישראל ומשכו אש מדמויות בימין הקיצוני.

לא ברור איך יראו מערכת היחסים בין ארה"ב לישראל בתחילת 2025, מי ינצח בבחירות לנשיאות ועד האם ישראל תמשיך להילחם בחמאס בעזה. גם ממשלת ישראל, שמתמודדת עם הפגנות מחאה על המלחמה, עלולה להיות בתנופה. בהצהרה של אייפא"ק נאמר כי ברנדט יהווה נוכחות מאחדת כאשר הארגון ייכנס לפרק חדש ולנושאים שהלובי דואג להם – לא ודאי.

"בתשע השנים האחרונות הוא נסע כמעט לכל קהילה במדינה, נפגש עם אינספור חברי איפא"ק והרחיב למעשה את מעגל התורמים העוסקים בעבודתנו לחיזוק התמיכה הדו-מפלגתית בישראל בקונגרס", נכתב בהצהרה. "מנאומים מרכזיים ועד שיחות אינדיבידואליות, לאליוט אין דומה לאופן שבו הוא מבטא את המשימה שלנו ומניע את החברות שלנו".

דילוג לתוכן