Search
'אוכפים בוערים' מסמן חצי מאה של עליזות - ומחלוקת

'אוכפים בוערים' מסמן חצי מאה של עליזות – ומחלוקת

(Datilin) – המשפט "הסרט הזה לעולם לא יכול להיווצר היום" נאמר כנראה יותר על "אוכפים לוהטים" מכל סרט אחר בהיסטוריה.

הזיוף של מל ברוקס למערבונים הוליוודיים מלא במילה N ובדיחות גזעיות ואתניות, וסטריאוטיפים של הומואים משוחקים לצחוק. ישנן בדיחות אונס בשפע ויותר מרפרנס אחד להקדש של גבר שחור. דמות מכה בסוס בפניו, וסצינה אחת כנראה שברה שיאים הוליוודיים של גזים מתמשכים.

הדברים האלה, נטען בטענה, לעולם לא יתקבלו על ידי הקהלים הרגישים של ימינו, ופחות יתקבלו באור ירוק על ידי מקבלי החלטות הוליוודים עצבניים.

זה עשוי להיות נכון. אבל זה גם נכון שרוב הדברים ששנויים במחלוקת על "אוכפים בוערים" היו שנויים במחלוקת באותה מידה כשהיא שוחרר לראשונה, לפני 50 שנה השבוע.

"אוכפים לוהטים" הגיע לבתי הקולנוע ב-7 בפברואר 1974, כפארודיה חדה על המערבון ההוליוודי, שואל ומעלה את הקלישאות של ז'אנר קלאסי כמו גם כמה מהשחקנים שעבדו בו. קוד הייז של הוליווד – המכתיב בזהירות מה ניתן ומה אסור לעשות בקולנוע – הופסק רק שש שנים קודם לכן.

תומס דוהרטי, פרופסור ללימודים אמריקאיים באוניברסיטת ברנדייס, מציב את הסרט בהקשר של עידן הוליווד החדש של שנות ה-70, כולל האופן שבו הבמאים שוברי הטאבו של אותה תקופה פירקו ז'אנרים מבוססים כמו אימה ("המגרש השדים"), פילם נואר. ("צ'יינה טאון") וסרט הגנגסטר ("הסנדק").

"אחד הדברים שהפכו את תור הזהב השני של הוליווד לכל כך מרגש הוא שאף פעם לא ידעת מה הוליווד הולכת" לזרוק עליך, אמר דוהרטי לסוכנות הטלגרפיה היהודית.

"זו הייתה הפעם הראשונה אי פעם שהקולנוע האמריקאי (כמעט) נקי מצנזורה – אז יוצרי סרטים הראו דברים על המסך שהקהל מעולם לא ראה קודם לכן", אמר. "היו מעט מעקות בטיחות לגזע, מין, וולגריות. אתה יכול אפילו לבזות את הז'אנר הקדוש של המערבון – שכולנו גדלנו עליו ושמוסכמותיו הגנריות היו ידועות בעל פה – עם הפלצות מסביב למדורה, בנות סלון שבאמת היו זונות ושריפים שחורים".

אבל יש היבט נוסף של "אוכפים בוערים" שהגיע בזמן היום: זה נאמר כהצהרה אנטי גזענית. כפי שכותב ברוקס ב"הכל אודותיי!", האוטוביוגרפיה שלו משנת 2021, "ב'אוכפים לוהטים', יש סיפור רקע רציני מאוד. דעות קדומות גזעיות הן המנוע שבאמת מניע את הסרט ועוזר לגרום לו לעבוד".

בבימויו של ברוקס ונכתב על ידי רביעייה שכללה גם את ברוקס וגם את אגדת הקומדיה ריצ'רד פריור, שהיה שחור, "אוכפים לוהטים" מתרחש בעיירת הגבול של המאה ה-19 רוק רידג'. העיירה עומדת בדרכה של מסילת ברזל שתעשיר את הפוליטיקאית הדלי למאר (השחקן היהודי הארווי קורמן, נואש שלא יתבלבל בשמו עם זה של השחקנית היהודייה הפצצה הדי למאר, שלא תיוולד עוד 40 שנה) . מתכנן להרחיק את תושביה, הוא גורם למושל האפלולי והשיכור (ברוקס) למנות עובד רכבת שחור בשם בארט (קלייבון ליטל) לשריף החדש, ולדאוג שתושבי העיירה הגזענים יפנו.

התושבים הלבנים לגמרי – כולם עם שם המשפחה "ג'ונסון" – מגיבים כצפוי. אבל עד מהרה, השריף חובר עם אקדוחן שיכור, חסר תקדים, הידוע בשם הוואקו קיד (ג'ין וילדר, ספורטאי יהודי לא מאולף תחת סטטסון שלו) כדי לסכל את התוכנית. בסופו של דבר, הם עורכים ברית רב-אתנית כדי להביס צבא גזעני הכולל קלנסנים וכמה נאצים אנכרוניסטים. ואפילו תושבי העיר, עד לנקודה מסוימת, מגיעים על בארט.

כרזת "אוכפים בוערים" משנת 1974 כוללת את המילה "כשר לפסח" בעברית על כיסוי הראש של מל ברוקס. (LMPC דרך Getty Images); הבמאי מל ברוקס (בכובע) על הסט המדברי של "אוכפים לוהטים" כשהמפיק מייקל הרצברג (מימין) מסייע בהקמת הצילום. (האחים וורנר/Getty Images)

"אוכפים לוהטים" הוא סיפור על פוליטיקאים ובעלי הון חסרי רחמים המבקשים למנף גזענות כדי להרוויח כסף. זה נעשה באותה שנה שבה חוק שוויון הזדמנויות אשראי הפך את זה לא חוקי לנושים להפלות על בסיס גזע, דת ומוצא לאומי. בכל פעם שפוליטיקאי מודרני נבחר על ידי מינוף מלחמת תרבות, במטרה סופית לעזור לעסקים גדולים, הם משחזרים במובן מסוים את עלילת "אוכפים לוהטים".

בעוד ש"אוכפים לוהטים" מתואר לעתים קרובות כסרט ש"פגע בכולם", הוא הוקיע בעיקר אנשים שבמסווה של הגנה על "ערכי המשפחה" הם סגורים וקנאים. או, במילים המפורסמות של ויילדר בסרט, "החימר הנפוץ של המערב החדש – אתם יודעים, מטומטמים".

בדומה למה שנורמן ליר המנוח – כמו ברוקס, יהודי ותיק במלחמת העולם השנייה – עשה בטלוויזיה בערך באותו זמן עם תוכניות פורצות דרך כמו "הכל במשפחה", "אוכפים לוהטים" השחיל את המחט בין קומדיה סוערת לחברתית. סָאטִירָה. והאיזון הזה, הרבה יותר מה"התקפיות" הכוללת, שהפך אותו לסטנדרט אליו שואפות סאטירות אחרות.

"אוכפים בוערים" הוא אחד הניצחונות הגדולים של אחד מבכירי הבמאים היהודיים (ברוקס) ואחד מכוכבי הקולנוע היהודיים האהובים ביותר (Wilder) של המאה ה-20. ולפי המסורת המשובחת של ברוקס, יש יהדות שפזורה לאורך כל ההליכים, גם אם זה פרודיה על ז'אנר שבאופן מסורתי היה נטול יהודים. לפני שהדלי למאר נוחתת על התוכנית של שכירת שריף שחור, העוזר שלו טאגרט (סלים פיקנס) מציע משהו תנכי: "נהרוג את הילד הבכור בכל בית".

"יהודי מדי", עונה הפוליטיקאי.

מאוחר יותר, ברוקס מופיע כצ'יף אינדיאני דובר יידיש (גאג, כותב הביוגרף של ברוקס ג'רמי דאובר, שמרמז על "סוג של סולידריות גזעית"). ואם כבר מדברים על יידיש, הפתיינית הגרמנייה המשתוללת בגילומה של השחקנית היהודייה וברוקס, מדלין קאן, נקראה "לילי פון שטופ" – שם משפחתה בסלנג היידיש בגלל הפעילות האהובה עליה.

"אני חושב שמה שברוקס אולי עשה עם הדברים השחורים והיהודיים היה הכנסת דמויות שבאופן מסורתי נמחקו מהמערבון ההוליוודי", אמר דוהרטי.

כשחקן יהודי, הידוע בזמנו בעיקר בזכות קומדיות ותפקיד הכותרת ב"ווילי וונקה ומפעל השוקולד", ויילדר היה בחירה מנוגדת לגלם קאובוי ששתה קשה שהלך לזרע. על פי הזיכרונות שלו, ברוקס למעשה פנה לג'ון וויין כדי לשחק את התפקיד של הוואקו קיד. בזמן שאגדת סרט הבוקרים התעניינה, הוא אמר לבמאי, "אני לא יכול לעשות את זה, זה מלוכלך מדי. המעריצים שלי יקבלו כמעט כל דבר, אבל הם לא יסבלו מלוכלך", למרות שהוא נשבע שהוא יהיה "הראשון בתור לראות את זה".

עם ויילדר בתפקיד, ברוקס לא רק בלבל את הציפיות מקלישאת התותחנים, אלא יצר ב-Little and Wilder ברית שחורה-יהודית של שני אנשים.

יום השנה הגדול מגיע בזמן מלא אירועים עבור ברוקס, שבגיל 97 האריך ימים כמעט כל שאר המעורבים בסרט. (שניים מהכותבים, אנדרו ברגמן ואלן אוגר, גם הם עדיין בחיים, וכך גם השחקן ברטון גיליאם, שגילם את לייל, אחד מהעוזרים של טאגרט.) ברוקס קיבל בינואר אוסקר של כבוד, כדי לקבל את פרס האוסקר למקור הטוב ביותר. תסריט הוא זכה עבור "המפיקים" ב-1969.

"אוכפים לוהטים" זוכה לאקרנים מחדש של שני לילות Fathom Events בספטמבר הקרוב לציון יום השנה. ובמארס, הסרט התיעודי החדש "Remembering Gene Wilder" אמור לצאת לאקרנים בניו יורק ובלוס אנג'לס, עם ערים נוספות שיבואו בעקבותיו. לסרט על ויילדר, שרץ בפסטיבל הסרטים היהודי בשנה שעברה, יש קטע שמספר את הסיפור של "אוכפים לוהטים", עם פרשנות נרחבת של ברוקס.

בשנים האחרונות, נאמר לעתים קרובות שגישות מודרניות יובילו בסופו של דבר לביטול "אוכפים לוהטים". אבל זה מעולם לא התממש. (רשת מקס, למורת רוחם של חלק מהצופים, שידרה את הסרט עם הקדמה של מארח TCM, ג'קלין סטיוארט, תוך שהיא מעמידה את השפה והנושאים של הסרט בהקשר של היום. "אוכפים לוהטים" נשאר זמין במקס, נטפליקס ו-Paramount+ , כמו גם ערוצי VOD.)

גם ברוקס נחשבת כמעט אוניברסלית לאגדה חיה אהובה, קישור למורשת של בידור המשתרעת מחגורת הבורשט להוליווד ועד לבמת ברודווי. לא פחות מברק אובמה נתן לברוקס, ו"אוכפים לוהטים", את חותמת האישור הנשיאותית שלו, והעניק לבמאי את המדליה הלאומית לאמנויות לשנת 2015 ולפי הדיווחים אמר שהוא "נרגש מהתמונה" על כך שהציע שזה אפשרי איש חוק שחור יופקד.

דילוג לתוכן